解析英伦名校之爱丁堡大学

信息来源:网络  发布时间:2014-05-05
摘 要:

解析英伦名校之爱丁堡大学。爱丁堡大学建校于16世纪,举世皆知的世界上首只体细胞克隆羊“多利”是爱丁堡大学的代表之作,更是苏格兰科技创新的杰作。

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  解析英伦名校之爱丁堡大学。爱丁堡大学建校于16世纪,举世皆知的世界上首只体细胞克隆羊“多利”是爱丁堡大学的代表之作,更是苏格兰科技创新的杰作。爱丁堡大学这所位于苏格兰首府爱丁堡的著名高校,已经当之无愧成为苏格兰文化的窗口。
 

  徜徉在爱丁堡大学,你会时常听到悠扬的苏格兰风笛声,当地年轻人就在风笛声中走进校园接受免费的大学教育,他们在这所学府中可以探讨一代哲学宗师大卫·休谟的人文思想,也可以学习著名的克隆羊“多利”背后的现代科技。
 

  爱丁堡大学,这所位于苏格兰首府爱丁堡的著名高校,当之无愧成为当地文化的窗口,我们可以看到苏格兰在人文、科技和艺术等多方面的特征。
 

  人文思想的窗口
 

  爱丁堡大学建校于16世纪,当时苏格兰还没有与英格兰联合,在欧洲算是一个偏远的小邦。为了国家的发展,苏格兰人对教育投入了极大的热情,爱丁堡市政委员会筹资建立了这所大学,定下的规矩很简单,如果你是这个城市的市民,那么你的孩子就可以免费进入大学就读。
 

  百年树人,在爱丁堡大学建校一百多年后,这里涌现出了一大批杰出的思想家,如一代哲学宗师大卫·休谟(David Hume)、社会学鼻祖亚当·弗格森(Adam Ferguson)、《国富论》的作者亚当·斯密(Adam Smith)等,他们都曾在爱丁堡大学就读或任教。
 

  这批人物的活跃,使得18世纪启蒙运动在欧洲大陆风起云涌的时候,偏远的苏格兰也开始了文明大发展,史称“苏格兰启蒙运动”。它不仅改变了苏格兰,还影响了欧洲乃至世界文明的发展,爱丁堡由于在这轮文明大发展中的关键地位,被称作“北方的雅典”。
 

  苏格兰启蒙运动带来的两大好处就是,一是让人民开始以理性地方式思考,二是整个社会能够包容这种理性的思考。理性思考的结果就是近代科学技术的迅猛发展,欧洲启蒙运动如此,苏格兰启蒙运动也是如此,一个重要例子就是苏格兰人瓦特改良了蒸汽机。
 

  因为看到了重视教育带来的巨大贡献,苏格兰政府到现在仍然坚持免费大学教育的原则。学校并不向苏格兰本地学生收取学费,而是由当地政府根 据学生数量,向学校提供相应的财政拨款。即便是在最近经济形势不好带来财政压力,相邻的英格兰大幅提升大学学费的情况下,苏格兰政府也一再强调,将坚持免费大学教育的政策不动摇。
 

  科研创新的窗口
 

  苏格兰的科学技术在启蒙运动之后迅猛发展,爱丁堡大学为之贡献了许多大师级的人物,如统一了电磁理论的詹姆斯·克拉克·麦克斯韦(James Clerk Maxwell)、现代地质学之父詹姆斯·赫顿(James Hutton),还有提出进化论的达尔文也曾从英格兰远赴爱丁堡大学求学。
 

  他们的共同特点是都在各自学科中起到开创性的作用,这也折射出爱丁堡大学最大的特点,就是这所学校有开创新领域的精神。
 

  现代举世皆知的苏格兰科研创新的代表之作,则无疑是世界上首只体细胞克隆羊“多利”。克隆出“多利”的罗斯林研究所现在是爱丁堡大学的一部分,“克隆羊之父”伊恩·维尔穆特(Ian Wilmut)也在爱丁堡大学担任教授。
 

  维尔穆特认为,爱丁堡大学能不断科研创新的重要原因是有开放的架构和自由的环境。前者是指学校正努力打破不同系科之间的条块分割,创造一个更加开放的有利 于科研人员交流合作的学术社区;而后者包括学校在给研究人员提供科研资源后,并不在最终成果上有什么量化定死的目标,而只有一个大概方向性的期望,有利于 研究人员自由发挥和探索。
 

  对于学生而言,这样的环境可以培养出直爽和不惧权威的年轻一代研究者。维尔穆特无疑是其领域中世界级的学术权威,“但实验室每次学术讨论的时候,我讲完后都会有一段自由交流的时间,人们如果有不同意见就会说出来,所有人都是平等的,这对于科研创新非常重要。”
 

  文化交流的窗口
 

  在爱丁堡大学,除了能够学习深邃的思想和先进的科学知识外,还能够体验具有苏格兰独特风情的文艺活动。爱丁堡大学一名中国学生说,像她这样的国际学生,在学校最能感到当地特色的就是随处可闻的风笛声,“我们的毕业典礼,任何的一个大型的活动,门口都会有吹风笛的表演。”
 

  与风笛相得益彰的是苏格兰民族舞蹈“凯利舞”(Ceilidh),这是一种可以由上百人一起跳的集体舞蹈,爱丁堡大学的学生们经常在聚会上伴随风笛声共同 跳起这种欢快而又热闹的舞蹈。对于这些地方文艺的代表,爱丁堡大学的苏格兰文化系进行了不少研究,已经建立了一个含有大量苏格兰民族音乐、舞蹈、传说等各 种影音资料的宝库。
 

  不过,爱丁堡大学在重视本土文化的同时,也认识到与世界进行交流的重要性。这位学生说,她感到爱丁堡大学是一所非常国际化的大学,可能约三分之一的学生都来自英国以外,学校对待国际学生非常友好,还经常有促进不同国家文化交流的活动。
 

  还有一个特别的例子,在苏格兰有一个纪念民族诗人罗伯特·伯恩斯(Robert Burns)的节日,时间是在1月底,与中国春节相近,因此有一年学校就举办了联合庆祝活动,他们会同时享用苏格兰传统食物哈吉斯和中国式点心,饮用中国茶和苏格兰威士忌,还有许多同学下装穿着著名的苏格兰短裙,而上装穿着中国传统服装。
 

  爱丁堡大学带来大量国际学生,促进苏格兰文化与世界其他各地文化的交流,帮助其他地方的人们了解苏格兰,是学校能够回馈给当地人民的贡献之一。的确,透过这所窗口似的学府,人们可以看到一个重视教育、开放外向、富于创新的民族,会因他们为世界做出的重要人文和科学贡献而肃然起敬。
 

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